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7 de junio de 2017

Las obras del gas sacan a la luz restos arqueológicos en varias zonas de Mérida

La empresa adjudicataria ya estaba avisada de la alta probabilidad de encontrar restos durante los trabajos. En la calle San Francisco han aparecido algunas estructuras vinculadas al antiguo convento que datan del siglo XVI y XVII
Parte de los restos aparecidos durante las obras en la calle de San Francisco. FOTO: BRÍGIDO
Las últimas obras de canalización del gas que se han llevado en varias zona de la ciudad han sacado a la luz diversos restos de distinta importancia y épocas. Como la empresa que realiza estos trabajos, Redexis, estaba avisada de que si se excava en el caso urbano de Mérida lo más probable es que aparezcan restos, personal del Consorcio de la Ciudad Monumental ha estado a pie de obra para revisar y documentar los restos aparecidos.

Si nos remontamos a marzo de 2016, las obras se localizaban en el entorno del Teatro Romano, en la calle Suárez Somonte y Pedro María Plano. En esta zona se halló lo que podían ser restos de un pozo romano. Los vestigios se desenterraron en Pedro María Plano, a la altura del cruce con Benito Toresano. Estos restos, según se pronunció en aquel momento el Consorcio, «estaban dentro de lo previsible y de elementos que ya están documentados».

HALLAZGOS MENORES
En diciembre del pasado año, los trabajos se trasladaron a la zona de la barriada de Santa Catalina. Aquí también aparecieron varios restos en el punto del Acueducto de San Lázaro, en el paso subterráneo del ferrocarril.

Se produjeron algunos hallazgos menores, consistentes en un muro de piedra y cal, probablemente del periodo tardo antiguo. El Consorcio confirmaba que una vez documentados fotográfica y planimétricamente estos restos se protegieron, se instaló el tubo y se cubrieron de nuevo. Esta es una operación rutinaria que se realiza de modo habitual, normalmente varias veces por semana, durante todo el proceso de seguimiento con todo tipo de restos. Los restos arqueológicos aparecidos en la zona de San Lázaro se documentaron el 29 de noviembre sin que después haya habido más incidencias arqueológicas en esta zona.

En marzo de este año, las obras de canalizaciones del gas llegaban a la calle John Lennon. Aquí, el equipo de seguimiento del Consorcio trabajó en la limpieza y documentación de un muro de sillares aparecido, a la altura del Centro Cultural Alcazaba. Se apunta a que pueda pertenecer al mismo complejo arquitectónico del centro cultural Alcazaba, interpretado como la sede de un 'collegium' anexo al foro colonial.

ALINEACIONES DE LA CALLE
El pasado 15 de mayo fue la calle San Francisco y la calle Santa Eulalia las que se levantaron a causa de estas obras. En esta ocasión, en la esquina de la calle Santa Eulalia con la calle San Francisco, aparecieron restos contemporáneos de las antiguas alineaciones de la calle. Y específicamente en la calle San Francisco salieron a la luz algunas estructuras vinculadas al antiguo convento de San Francisco de época moderna, que datan del siglo XVI o XVII aproximadamente.

La última zona de la ciudad que se ha levantado a causa de estas obras han sido las calles Juan Pablo Forner y Alonso Zamora Vicente sin que haya trascendido si ha aparecido algún resto. La empresa trabaja en la instalación de unos 17 kilómetros de red que beneficiarán a más de 5.500 viviendas en el plazo de dos años.

23 de septiembre de 2015

El templo oculto de Mitra en Mérida

El enigma sobre la existencia de un santuario dedicado al dios Mitra bajo los cimientos de la plaza de toros de Mérida sigue sin resolverse pese a las últimas intervenciones arqueológicas realizadas con motivo de las obras de mejora del coso.
La plaza de toros de Mérida; uno de los lugares con más interés de la ciudad desde el punto de vista arqueológico.
FOTO: EL PERIÓDICO DE EXTREMADURA.
Varias generaciones de arqueólogos y estudiosos llevan décadas intentando dar respuesta al enigma de la Plaza de Toros de Mérida: la existencia de un templo dedicado al dios Mitra bajo tierra. Por el momento, el director científico del Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida, Miguel Alba, sigue sin descartar esta hipótesis. El investigador ha llegado a esta conclusión tras los recientes estudios que se han realizado en una zanja de más de 150 metros de extensión en la plaza de San Albín, aprovechando las obras de mejora que se estaban haciendo en el coso y que requerían abrir acometidas para el agua.

"No hemos hallado ningún indicio escultórico que nos aclare que el templo esté allí o no, porque lo que han aparecido son muros de viviendas", explica Alba, quien asegura que "esto no quiere decir que a partir de esta intervención se descarte el templo, ya que esta posibilidad sigue abierta". De hecho, y según las investigaciones, lo ideal sería que se pudiesen hacer intervenciones arqueológicas en la zona del albero, que es el núcleo del edificio.

CONJUNTO ESCULTÓRICO MITREICO
Las actuaciones que se llevaron a cabo durante la construcción del coso taurino, que el pasado año cumplió un siglo de historia, sacaron a la luz el conjunto escultórico más importante de la península ibérica relacionado con el culto a Mitra, que actualmente se puede admirar en el Museo Nacional de Arte Romano. De ahí, las hipótesis sobre si estos hallazgos respondían a que había un templo dedicado a esta deidad en las proximidades o porque los cristianos habían optado por ocultar en ese lugar las esculturas.


ZANJA DE 150 x 1,5 m
Antes de realizar cualquier intervención de obras en Mérida es preceptivo hacer un seguimiento o excavación arqueológica si se necesita el subsuelo, por lo tanto, y como en esta las actuaciones para habilitar unos locales comerciales en las bóvedas de la plaza lo requerían, durante los cuatro meses que ha durado la obra, la arqueóloga de seguimiento, Sara Rodríguez, con la supervisión del coordinador de arqueológica, Gilberto Sánchez, y dos operarios especializados del Consorcio, han trabajado en una zanja de 150 metros y 1,5 metros de ancho.

ELEMENTOS DE TIPO DOMÉSTICO
"A partir del ancho de la zanja, en función de la estratigrafía, los restos romanos están muy arriba, porque es un punto alto de la ciudad, y era previsible que estuviesen ahí", sostiene Alba. En concreto, los elementos que han aparecido son de tipo doméstico, de viviendas romanas que fueron reocupadas en la época visigoda. "Cuando los árabes asediaron Mérida, los emeritenses habían derribado las viviendas más próximas a la muralla para crear un corredor defensivo y defenderse. Aquí, al igual que en el perímetro de la ciudad, se confirma que derribaron las casas para hacer este corredor", argumenta el director científico. "Lo que sale a relucir encima es un vertedero, que bajo el punto de vista de la intervención arqueológica es muy importante, porque aporta mucho material, con cerámicas del siglo VIII", afirma Alba, que informa de que todos los restos se ha recogido para hacer un inventario y estudiarlos.


Entre otras acciones, los investigadores del Consorcio intentaron localizar parte de la muralla, porque la acometida también salía de la plaza de toros hacia la red general. No obstante, el problema estriba en que en la zona baja del coso, lo que sería el faldón, hay tal la cantidad de tierra, que de la misma forma que en la parte superior había poca profundidad hasta los restos romanos, en esa zona excavaron cinco metros de profundidad y no encontraron restos romanos. "En esa zona nos estaría diciendo que estamos extramuros, fuera de la ciudad, pero no hemos llegado más abajo, porque excavar más de cinco metros de profundidad es peligroso porque hay unas normativas laborales que no lo permiten", puntualiza Alba.

DOCUMENTAR Y TAPAR
Por otra parte, en un punto correspondiente a la acometida abierta en la salida de la plaza, ha aparecido un muro curvo típico de la arquitectura más noble del siglo IV, de las grandes casas, con amplios salones y comedores. "Ahí ampliamos la excavación para sacar toda la estancia y profundizamos para llegar al suelo, pero como no encontramos ningún mosaico o pavimento especial decidimos documentarlo y taparlo", explica el investigador, y es que "afortunadamente tenemos muchos muros curvos de la ciudad".

Con los datos encima de la mesa, Alba destaca que ahora se conoce mejor la secuencia arqueológica de la zona, que es muy parecida a las de otros puntos de la ciudad, como en la Alcazaba, en morerías, por el cuartel de la guardia civil. La incógnita del templo a Mitra, sigue más abierta que nunca.

24 de marzo de 2015

Ganó la presión popular: el torneo de pádel no se jugará en el anfiteatro de Mérida

Se acabó la polémica. No habrá torneo de pádel en el anfiteatro. El macro evento deportivo no se instalará en el yacimiento arqueológico, una de las joyas romanas de Extremadura erigida en el Siglo I a.C.

Y no ha sido una decisión del gobierno de Extremadura. Ha sido una decisión de World Padel Tour ante las críticas que le han llovido y ante la indignación que clientes y consumidores han transmitido a las empresas patrocinadoras del evento. Unas empresas que al fin y al cabo son las que subvencionan la prueba deportiva.


Ante el inmovilismo político para cambiar de ubicación el torneo, las protestas ciudadanas tenían un plan B: presionar a las empresas patrocinadoras a través de una recogida de firmas en la plataforma Change.org. De hecho casi 200.000 rúbricas han solicitado a Estrella Damm, Volvo, Adeslas y Philips que no respaldasen un evento así en un monumento protegido,declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Pero no solo eso. Esta misma semana se había conformado una plataforma integrada por todos los partidos de la oposición en bloque, sindicatos y asociaciones, exigiendo la retirada del evento. Las redes sociales estaban que echaban humo, el mundo de la cultura clásica estaba indignado y las críticas se multiplicaban.

"INTERÉS ELECTORALISTA"
Frente a toda la polémica y las voces discordantes, José Antonio Monago solo habló del asunto para achacar las críticas a un interés “electoralista”, y para insistir en que el monumento no corría peligro respaldándose en la opinión del Consorcio Ciudad Monumental de Mérida.

Horas antes de que la organización anunciara la cancelación, los rumores de suspensión inundaban los pasillos. El desenlace se acercaba y todo el mundo hablaba de ello en las redes sociales. Pero la Junta decía lo contrario, llegando a desmentir a una de las empresas patrocinadoras, Philips.

La empresa indicó a través de su cuenta oficial de Twitter que el World Padel Tour estaba en conversaciones con el gobierno de Monago para buscar otro sitio. 

El pulso estaba echado. Monago no estaba dispuesto a dar marcha atrás, pero mientras la indignación aumentaba, y las presiones a las marcas también. Y esta vez el pulso lo ha ganado la presión popular (otros comentaban en las redes sociales que simplemente había ganado el sentido común).

ICOMOS, COMPLETAMENTE EN CONTRA
El mundo de la cultura clásica también ha puesto el grito en el cielo con la celebración de un evento así en un yacimiento arqueológico. El último en hacerlo, el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios Patrimonio de la Humanidad (ICOMOS), un organismo independiente que asesora y emite informes para la Unesco.

Víctor Fernández Salinas, secretario general del comité nacional español de ICOMOS, ha transmitido a este diario que el pádel en el Anfiteatro es una amenaza para el monumento que además banaliza su significado. Al mismo tiempo ha desautorizado la justificación esgrimida por la Junta, en cuanto a que hay otros monumentos en Croacia, Francia o Italia donde también se practica deporte: "Una afirmación así denota poco conocimiento del patrimonio y la cultura”.

3 de febrero de 2015

La excavación del pozo del peristilo del Teatro Romano de Mérida se reanudará en abril

Los trabajos comenzaron el pasado mes de mayo y se tuvieron que interrumpir en verano por el Festival del Teatro Clásico. Ya se han alcanzado los 14 metros de profundidad y han empezado a aparecer restos de cerámica visigoda del S. VIII pero según los técnicos "aún queda por salir lo más importante y valioso arqueológica e históricamente hablando".
Las labores tuvieron que ser suspendidas por el inicio del Festival de Teatro Clásico. 
Las excavaciones del pozo del Peristilo del Teatro Romano se reanudarán en el mes de abril. Al menos, esos son los planes del equipo del Consorcio de la Ciudad Monumental que se encarga de estos trabajos.

Una vez iniciadas, estas labores tuvieron que ser suspendidas hace unos meses, concretamente el pasado verano, por el inicio de las representaciones del Festival de Teatro Clásico. No se quería interferir en su correcto funcionamiento

Miguel Alba, director científico del Consorcio, explica que hubo que hacer un paréntesis porque la complejidad de las excavaciones y la profundidad de los trabajos, estaban a unos 14 metros y medio hacia el fondo de la tierra, coincidieron en el tiempo con la cita cultural. «Como no era compatible hacer las dos cosas al mismo tiempo y, para no trabajar con excesiva penosidad, porque en el otoño el mal tiempo iba a añadir demasiada dureza a estos trabajos, decidimos que era mejor seguir con esta actuación cuando empiece de nuevo el buen tiempo».

La idea es que el equipo dirigido por el arquitecto Santiago Feijoo retome las excavaciones la segunda quincena de abril. Porque, según Alba, «la hipótesis sigue intacta». La hipótesis de que, de las profundidades de la tierra, aún queda por salir lo más importante y valioso arqueológica e históricamente hablando.

Aún no se conoce la profundidad total que se excavará, aunque se ha apostado incluso llegar a los 22 metros. Los arqueólogos han ido extrayendo la tierra y, gracias a los materiales que se sacan a la luz, se puede saber a qué época pertenecen y a qué nivel histórico se encuentra el equipo experto.

A 14 METROS DE PROFUNDIDAD
«A la profundidad que ya hemos llegado nos han empezado a aparecer vasijas que, según pensamos, pueden datar del siglo VIII. En época Visigoda tenemos casas alrededor porque las hemos excavado también. Son gente que iba al pozo a por agua y que, al intentar cogerla, se le caían sus vasijas en el interior del mismo», explica.

La mayor parte de lo que se ha excavado era un relleno de época islámica. Barajamos la hipótesis de que, intencionadamente, tal vez cegaron el pozo, una forma de dejar a los emeritenses sin agua en ese punto. Todo esto hay que encuadrarlo en el contexto histórico de las rebeliones, revueltas y represalias que se viven en esa época en la ciudad.


«Pensamos que, cuando retomemos los trabajos seguiremos sacando vasijas de época Visigoda y que llegaremos al siglo V. Las esculturas que adornaban en ese tiempo los jardines, así como todas las inscripciones, las pudieran haber arrojado dentro del pozo. Es en esta época cuando los vándalos invaden la ciudad», relata Alba.

ENIGMA BASADO EN HIPÓTESIS
Cree que la mayor parte ya ha sido excavada y ahora toca resolver el enigma, siempre basado en hipótesis. «Esta hipótesis se fundamenta, y sería un paralelo, de lo que hemos visto en el yacimiento de Morerías, donde excavamos varios pozos. Aquí lo único que pasa es que no es un pozo privado perteneciente a casas como era Morerías. Era el pozo de un espacio público. Pero pensamos que la pauta de comportamiento va a ser análoga», explica.

Cree que si comienzan en abril y prosiguen los trabajos durante mayo y junio, podrán finalizar y resolver en ese tiempo las excavaciones para no tener que detenerlas de nuevo cuando comience el festival de teatro.

Las excavaciones en el pozo del Peristilo comenzaron el 1 de mayo del pasado año. El equipo de personas que participaba en esos momentos en la excavación estaba encabezado por el propio Feijoo, con el que colaboraba un equipo técnico formado por un dibujante, un topógrafo y cuatro peones voluntarios del Consorcio, dos arriba y otros dos abajo del pozo.

El proyecto, elegido por los Mecenas del Consorcio para sufragar con sus fondos en ese año, pretende recuperar completamente este elemento hidráulico, que servía para el riego de los jardines del citado espacio, con lo que podrá volver a utilizarse para el mismo fin.

Además, con esta intervención arqueológica se tiene el objetivo de encontrar piezas, de tipo escultórico y epigráfico, que pudieran haber sido arrojadas en su interior durante la convulsa etapa que se inició en los albores del siglo V. El gran deseo de todo el equipo, además de los responsables del Consorcio, es que dentro de este pozo pudiera aparecer el cuerpo togado del Emperador Augusto. La cabeza es la que está expuesta en el Museo Nacional de Arte Romano. Ese sería, sin duda, un gran hallazgo.

20 de mayo de 2013

Un estudio revela la existencia de un nuevo acueducto romano en Mérida

El descubrimiento se dio a conocer durante el XVIII Congreso Internacional de Arqueología Clásica celebrado en la ciudad extremeña Se han hallado en el solar de la zona de las Abadías cinco de los pilares del acueducto. También se ha localizado un tramo de 116 metros, de ellos 87 subterráneos y el resto aéreos. Su capacidad sería de 43 litros por segundo.


Uno de los puentes romanos de Mérida.
Mérida, que fue capital de la provincia romana de Lusitania con el nombre de Emérita Augusta, tuvo cuatro acueductos y no tres, como se suponía hasta ahora, según revela un estudio que se ha dado a conocer en el XVIII Congreso Internacional de Arqueología Clásica, que ha finalizado en Mérida.

La arqueóloga Guadalupe Méndez ha presentado las conclusiones de este estudio en una comunicación durante el transcurso de esta importante cita mundial, que fue inaugurada por S.M. la Reina Doña Sofía y a la que han asistido unos 600 expertos.

El lugar en el que se ha descubierto esta cuarta conducción es en un solar de la zona de las Abadías, que, al parecer, recogía agua del arroyo de El Sapo, a unos dos kilómetros al norte de la ciudad, según ha explicado Méndez.

Se han hallado en el solar cinco de los pilares del acueducto, según Méndez, quien ha explicado también que se ha localizado un tramo de116 metros, de ellos 87 subterráneos y el resto aéreos.

Además, se han establecido cálculos que indican que su capacidad sería de 43 litros por segundo.

Guadalupe Méndez ha detallado que por cada 30 metros han hallado un registro donde accedían los empleados encargados de su limpieza e incluso una cubeta que se utilizaba para sedimentar el limo que trae el agua en su arrastre.

Por su parte, el director del congreso y también del Museo Nacional de Arte Romano (MNAR) de Mérida, José María Álvarez, ha destacado hoy, tras ser preguntado por los periodistas en la clausura de este evento cultural, la «valía arqueológica» de Méndez.

Álvarez ha afirmado que en un principio se pensó que este acueducto podría ser una derivación de los ya conocidos, aunque ha manifestado que se ha descartado esta idea y que la conducción viene de una zona de un «gran poder acuífero», como es El Sapo.
(Fuente: EFE / ABC)

3 de mayo de 2013

Mérida se prepara para el XVIII Congreso Internacional de Arqueología Clásica

Expertos de los cinco continentes se darán cita desde 13 al 17 de mayo en el XVIII Congreso Internacional de Arqueología Clásica, que convertirá Mérida, ciudad que lo acoge, y a Extremadura en general, en "punto de mira" de esta disciplina a nivel mundial.
Acto de presentación del XVIII Congreso de Arqueología Clásica
que se celebrará en Mérida.
Esta cita ha sido presentada por el delegado del Gobierno en Extremadura, Germán López Iglesias; la consejera de Educación y Cultura, Trinidad Nogales; y el director del Museo Nacional de Arte Romano de Mérida, José María Álvarez.

El Congreso, que lleva por título 'Centro y periferia en el mundo clásico', cuenta con la presidencia de honor de la Su Majestad la Reina Sofía, y se está haciendo "todo lo posible", según ha indicado el delegado del Gobierno, Germán López Iglesias, para que pueda asistir al mismo.

"Todavía no podemos contestarle a favor o en contra, tenemos bastantes esperanzas, pero hasta la semana que viene seguramente no se podrá saber", ha aseverado a preguntas de los periodistas sobre la presencia de la Reina Sofía.

Por su parte, la consejera de Educación y Cultura, Trinidad Nogales, ha destacado que esta cita representa el congreso de arqueología "más importante" que se ha celebrado en Extremadura en "toda la historia".

El objetivo del Gobierno de Extremadura con este congreso es conseguir la "excelencia" y la "internacionalización" de la región, para situarla donde le "corresponde", y se ha mostrado segura de que esta cita reportará "prestigio" y economía.


"Primeras figuras"
En el mismo, participarán las "primeras figuras" de la arqueología, algo más de 600 personas, que serán "magníficos altavoces" de lo que es la arqueología peninsular, ha destacado la consejera.

Las diferentes sesiones y ponencias se desarrollarán en el Palacio de Congresos de la capital extremeña, y en ellas se abordarán cuestiones como 'Arqueología Clásica. Las nuevas tecnologías, métodos analíticos y estrategias de difusión'; 'La Arqueología del paisaje. Los recursos naturales'; 'Mundo indígena'; 'Griegos en el mediterráneo'; o 'La helenización del mundo antiguo. Roma', así hasta un total de 15 sesiones científicas.

De igual forma, el programa definitivo del XVIII Congreso de Arqueología Clásica contará con casi 400 comunicaciones y 100 pósters, un programa que se completará con actividades complementarias, entre las que destacan excursiones opcionales a diferentes yacimientos de Extremadura y su entorno, además de exposiciones temporales.


"Poner al día" los conocimientos
Por su parte, el director del Museo Nacional de Arte Romano de Mérida, José María Álvarez, ha resaltado durante su intervención que este congreso internacional de "altos vuelos" servirá para "poner al día" el estado de los conocimientos de los expertos asistentes.

Igualmente, esta cita permitirá dar entrada "por primera vez" y con "carácter pionero" en estos congresos a las nuevas tecnologías, con una ponencia que aborda unos estudios de arqueología clásica bajo el prisma de las nuevas tecnologías.

Álvarez también ha informado de que durante la semana en la que se prolongará este congreso internacional se presentarán "proyectos punteros" en el mundo de la arqueología.

El XVIII Congreso Internacional de Arqueología Clásica está organizado por el Museo Nacional de Arte Romano; el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte; la Consejería de Educación; y el Institut Català d' Arqueologia Clàssica. Igualmente está patrocinado por el Parlamento de Extremadura, Caja Badajoz y Telefónica.
(Fuente: Europa Press)

12 de abril de 2013

Una obra junto al Arco de Trajano saca a la luz restos del Foro de Mérida

La intervención ha permitido descubrir el pavimento original romano, sobre el que se asentaban las losas que embellecían el monumento
El Arco de Trajano en Mérida.
Multitud de curiosos se detuvieron durante el día de ayer junto al Arco de Trajano para observar los resultados de una obra que ha sacado a la luz restos del Foro Provincial. 

Aunque a simple vista cueste apreciarlos, la intervención ha permitido descubrir el pavimento original romano, sobre el que se asentaban las losas que embellecían el monumento.

Esta actuación forma parte de los trabajos de adecuación de un local de hostelería junto al Arco de Trajano, para lo que se está reformando una casa aledaña al monumento.

Esta obra ha puesto en valor varios elementos de interés en el interior de la vivienda, que durante los trabajos se han incorporado al resultado final para permitir su contemplación. Asimismo, en su interior se ha retirado parte del lucido para poder ver el Arco de Trajano.


El Arco de Trajano daba entrada al Foro de Emerita Augusta.

El edificio tendrá una entrada por la Plaza del Rincón de los Poetas, para lo que se ha vuelto a abrir una puerta en un acceso que ha permanecido tapiado los últimos años.

Técnicos del Consorcio de la Ciudad Monumental y el Ayuntamiento de Mérida se acercaron ayer al lugar para analizar la instalación de canalizaciones. 


El nuevo local deberá engancharse a la red de saneamiento en un punto situado a varios metros, lo que obliga a levantar la calzada actual.

Además, en un mismo lugar coinciden tuberías de distintos servicios (agua, telefonía, etc.) junto a los restos arqueológicos, lo que apenas deja espacio para intervenir y dificulta las obras. Por ese motivo, ha sido necesario cortar el acceso a la Plaza de la Constitución bajo el Arco de Trajano.
(Fuente: Hoy)

12 de junio de 2012

Morerías y las termas de Resti en Mérida entrarán en la lista de Patrimonio

La nueva catalogación estará lista en 2013. Por otra parte, el Consorcio termina las excavaciones en Montijo y la villa romana de Esparragalejo,
Excavación de la vílla romana en Esparragalajo.
El Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida ha iniciado el expediente para incorporar a la lista de Patrimonio de la Humanidad una docena de espacios nuevos "que no se habían excavado cuando se obtuvo la declaración de la Unesco", explicaba el director cientifico del Consorcio, Miguel Alba.

Esta incorporación, que incluirá yacimientos tan importantes como Morerías, el acueducto de Cornalvo, el yacimiento aparecido en Resti, un nuevo acueducto aparecido en el arroyo del Sapo, que según Alba, debió de ser de los primeros que se hicieron por la proximidad con el casco urbano, y otros más. Esta ampliación de la lista para la Unesco debe estar terminada en 2013 y surge porque la entidad que concede este título ha pedido la reagrupación de los yacimientos y una nueva planimetría de esos conjuntos. El año pasado la Unesco envió una orden para cumplir con nueva actuación: renovar su catálogo con nuevos datos, fotos, etc. Ahora, aprovechando esta tarea, el Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida incluirá los últimos yacimientos.

Además, el Consorcio ha terminado las excavaciones en la carretera de Montijo, tres grupos de excavación y tiene tres equipo de excavación en el cuartel.

"Hasta ahora la excavación se había centrado en la zona urbana, pero no se explica el desarrollo de la ciudad sin su entorno rural", explicaba Alba. Gracias a las nuevas obras de infraestructura en transportes, en la carretera de Montijo ha aparecido una necrópolis del siglo III en un cruce de caminos porque antes esa carretera era una calzada romana.

En Esparragalejo ha aparecido una villa monumental, "se ha excavado una rotonda en la que aparecen dos edificios, uno para el aceite y otro podría ser para aperos" pero sobre todo, estos yacimientos ofrecen una gran información sobre la "pervivencia de la población en esa zona porque luego aparece otro cementerio musulmán".

"En la arqueología nacional hay dos siglos con un gran vacío entre los siglos VIII y IX, pero en Mérida esos dos siglos están bien documentados. De hecho, las tumbas parecen visigodas porque están cubiertas con grandes losas pero en la posición en la que enterraban los musulmanes y es la primera vez que aparece un cementerio islámico en el medio rural".

Por otro lado, el Consorcio ha ofrecido su colaboración total con el Balnerario de Alange.

3 de abril de 2012

Nuevos restos obligan a parar las obras de la Casa del Anfiteatro en Mérida (Badajoz)

La Casa del Anfiteatro, uno de los yacimientos más visitados de Mérida gracias a su ubicación estratégica junto al Teatro y el Anfiteatro, ofrece una sorpresa a los arqueólogos en forma de nuevos restos. Este hallazgo ha obligado a paralizar las obras de construcción de una cubierta para el recinto, ya que será necesario replantear todo el proyecto.
Obra paralizada de la Casa del Anfiteatro.
Al fondo, zona donde están los nuevos restos. :: BRÍGIDO

El descubrimiento de estos restos ha tenido lugar durante la construcción de la estructura que sostendrá la nueva cubierta, un proyecto que dio sus primeros pasos a finales del 2010. Los trabajos de cimentación en la fachada norte del yacimiento, frente al Museo Abierto de Mérida, han sacado a la luz unos vestigios desconocidos.

Según explica Miguel Alba, director científico del Consorcio de la Ciudad Monumental, «han aparecido dependencias de servicio de la casa y las termas, que estaban en la zona más próxima al acueducto», probablemente para facilitar el acceso al agua.

La excavación aún no ha llegado a los niveles de suelo romano, pero ya se a
precia la distribución de las estancias. «Suponemos que serán de mosaico, como toda la casa», apunta el director del Consorcio. También se ha hallado un sistema de calefacción en pared, «el primer caso que aparece en Mérida», destaca Alba. Asimismo, se ha podido identificar una piscina durante los trabajos de cimentación. En total, se estima que la Casa del Anfiteatro puede ganar un 20% más de superficie con la incorporación de estos restos.

El hallazgo trajo como consecuencia la paralización de los trabajos, ya que parte de la estructura debía construirse en el lugar donde han aparecido los restos arqueológicos. Por ese motivo, se ha decidido replantear la construcción y, de paso, modificar el proyecto para que la cubierta también llegue a las nuevas zonas de interés.

Para ello, la techumbre propuesta sufrirá unas ligeras modificaciones para dejar al aire libre una zona que se esperaba cubrir (donde se encuentra el mausoleo del dintel de los ríos) y, a cambio, proteger los nuevos hallazgos. «El proyecto inicial excedía los límites de la casa», explica Alba. «En el reformado se plantea un repliegue que se ciña a los restos, para cubrir lo nuevo». La previsión es concluir el proyecto de la cubierta y, en el futuro, culminar la excavación.

La estructura de la cubierta está planteada con un sistema de micropilotes, sobre los que se construyen unos muros de hormigón que sostendrán todo el entramado de la techumbre, de ahí la necesidad de que sean unos elementos especialmente pesados y contundentes. Estos paneles se levantan de forma intermitente y a distinta altura, para adaptarse a la distribución de la casa y a la cota del terreno.
Una de las tumbas encontradas durante las obras. Foto: BRÍGIDO.

La revisión del proyecto obligó a paralizar la obra a finales del pasado año. En la actualidad se está a la espera de que la Consejería de Cultura apruebe el reformado, tras lo que podrán continuar los trabajos. Aún se desconoce cuándo podrán comenzar de nuevo ni cuánto tiempo añadido supondrá la revisión. Pero Miguel Alba recalca que «es positivo, porque la nueva cubierta va a ayudar a entender la casa, la vamos a conocer en su totalidad».

Varias décadas de espera
Según apunta el director científico del Consorcio de la Ciudad Monumental, la excavación de la Casa del Anfiteatro comenzó en el año 1947 con el objetivo de construir la Casa de la Madre, un hospital de maternidad. Sin embargo, ante la importancia de los restos arqueológicos se decidió buscar otra ubicación para el proyecto.

En la década de los 60 se realizó otra campaña de excavaciones, y en los 70 el recinto abrió sus puertas. Desde entonces se reclama la necesidad de construir una cubierta para proteger los restos.

Los trabajos para la construcción de la techumbre han aportado nuevos datos sobre el yacimiento. Como explica Alba, existen publicaciones sobre la estructura de la casa y sus famosos mosaicos. Pero gracias a la cimentación se ha conocido la estratigrafía. También han aparecido nuevas tumbas, que forman parte de la necrópolis que se formó en el siglo III, cuando se dejó de utilizar la vivienda, y que estaba vinculada con la calzada que comunicaba el Anfiteatro con el Circo y que unía Mérida con Medellín.
(Fuente: Hoy / Juan Soriano)

2 de febrero de 2012

Descubren un cementerio musulmán y otro romano en Mérida

El Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida ha descubierto dos cementerios, uno de época musulmana y otro del siglo III dC, durante las excavaciones previas a los trabajos de acondicionamiento en la carretera EX-209, que une Mérida con Montijo.

   Así, el cementerio musulmán es de la etapa emiral y está situado en el término municipal de Esparragalejo (Badajoz), en el tramo de vía que une esta localidad con La Garrovilla.

   En estos momentos ya ha concluido la excavación y se han documentado 50 tumbas por inhumación en fosa, con restos humanos en 41 de ellas, correspondientes a niños y adultos de ambos sexos, sin que hayan aparecido ajuares funerarios de ningún tipo, según informa la Junta de Extremadura en nota de prensa.


La arqueóloga responsable de esta intervención, Yolanda Picado, explica que se trata de un cementerio "vinculado con un núcleo poblacional todavía no identificado", en el que las tumbas están "perfectamente alineadas y organizadas, con acceso fácil a todas ellas y sin que se pisen unas a otras o haya reutilización".

   Así, añade que una primera observación de los huesos ha permitido identificar 22 cuerpos colocados en decúbito lateral derecho, mirando hacia la Meca, mientras que el resto no aparece en esta posición canónica y los motivos, a falta de un estudio más pormenorizado, pueden ser diversos.
Una de las necrópolis encontradas. Foto: Junta al Día.

   Según Picado, "se han podido producir desplazamientos casuales en la propia fosa o cabe la opción de que se colocaran incorrectamente por desconocimiento, ya que se estaban abandonando las viejas tradiciones y asumiendo las nuevas costumbres y eso precisa de un periodo de adaptación".

Cementerio romano

   Por su parte, el segundo cementerio, de época romana, se encuentra en el término municipal de Mérida, a unos 300 metros de la villa romana de 'Araya', un complejo residencial y productivo con el que se vincula.

   Se está realizando todavía la intervención arqueológica y se calcula que habrá entre 125 y 150 sepulturas, de las que hasta el momento se han excavado 50 tumbas, todas ellas por incineración con ajuar funerario.

   En esta intervención, el Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida cuenta con la colaboración de los alumnos del módulo de Arqueología de la Escuela Taller que ha puesto en marcha el Ayuntamiento emeritense con la colaboración del Servicio Extremeño Público de Empleo (Sexpe).

   Explica el Gobierno regional que las sepulturas excavadas hasta ahora presentan diversas tipologías, ya que hay enterramientos de fosa en roca, estructuras de piedra y cajas hechas con ladrillos. Las cubiertas son generalmente de teja y planas o a dos aguas.

   Así, la mayoría de las tumbas conservan los tubos de libaciones, que permitían, según las creencias romanas, el contacto entre los vivos y los muertos y la celebración de los banquetes funerarios, señala el Gobierno regional.

   El arqueólogo responsable de esta intervención, Félix Palma, ha asegurado que "los ajuares funerarios destacan por su mal estado de conservación", y añade que la mayoría de ellos se componen de elementos cerámicos, como platos, ollas, jarras o alguna lucern y de manera residual han aparecido también elementos de otros materiales, por lo que se trata de "un cementerio con tumbas modestas".

   En ambos casos, al no haber aparecido mausoleos u otras edificaciones de entidad, el proceso arqueológico va desmontando las estructuras, con lo que, una vez concluidas las excavaciones, continuarán con absoluta normalidad los trabajos de acondicionamiento de la carretera.
Un hallazgo singular
La principal particularidad del área funeraria descubierta es que apenas hay documentados yacimientos similares vinculados a una villa romana, y nunca de un tamaño tan grande.
Según explica el director científico del Consorcio, Miguel Alba, en la actualidad se conoce incluso cómo se hizo el reparto de la tierra entre los soldados eméritos que fundaron la ciudad. Pero se estima que no fue hasta el siglo III cuando surgieron las grandes explotaciones, fruto de la compra de terrenos aledaños. Con el tiempo aparecen grandes villas y latifundios.
Estas villas son más grandes cuanto más alejadas se encuentren de la colonia emeritense, ya que se considera que el propietario de una casa de campo situada a menos de cinco kilómetros de la ciudad mantendría su vivienda en el casco urbano y por tanto su segunda residencia sería más modesta. En el caso del área funeraria, está vinculada a una explotación que se sitúa en el límite de esta distancia, por lo que no solo sería la mayor documentada de este tipo, sino también la más cercana a Mérida.
(Fuente: Hoy / Juan Soriano - Europa Press)

29 de abril de 2011

Hallan cuatro mausoleos de los Siglos III y IV d.C. en el convento de Las Freylas de Mérida (Badajoz)

Los restos evidencian el asentamiento en la zona de una necrópolis cristiana vinculada a la veneración por Santa Eulalia. Uno de los cuerpos descubiertos fue enterrado con un ave bajo su cabeza.
La excavación del Convento de las Freylas en Mérida (Badajoz) aporta nuevos datos sobre la necrópolis que ocupaba los terrenos en los que se construyó la Basílica de Santa Eulalia. El Consorcio de la Ciudad Monumental ha descubierto restos de enterramientos en la investigación arqueológica que está llevando a cabo por encargo del Ayuntamiento de Mérida de cara a la futura rehabilitación del edificio religioso.
Operarios del Consorcio durante las excavaciones. (Foto: Brígido)
Los primeros trabajos de excavación se iniciaron hace poco más de un año y tuvieron continuidad a finales del pasado ejercicio con la colaboración de la Escuela Taller. Aunque también se hizo un sondeo en la parte trasera del antiguo convento, estas tareas se han centrado principalmente en la fachada del edificio a la avenida de Extremadura.
Este lugar acoge de nuevo desde principios de abril a los arqueólogos y peones del Consorcio, que se encarga de la investigación del edificio religioso en colaboración con el Instituto de Arqueología de Mérida.
Según explica el Consorcio, hasta el momento «se han documentado parcialmente cuatro imponentes edificios de posible carácter funerario». Asimismo, en el espacio libre entre ellos se ha registrado en torno a una veintena de tumbas de distinta tipología pero ya expoliadas posiblemente en época tardoantigua, hacia el siglo V.
En uno de los mausoleos citados aparecieron dos sarcófagos de mármol. Hasta ahora solo se ha excavado uno de ellos, hallándose en su interior la inhumación de un individuo adulto. «Como rasgo perteneciente al ritual funerario, aparecieron los restos óseos de un ave que estaban situados bajo el cráneo», indica el Consorcio. Esta práctica era común en los enterramientos de niños pequeños, ya que se consideraba que el pájaro podía ayudarles a encontrar el más allá, pero no es habitual en adultos, como en este caso. De un modo u otro, esta práctica evidencia un rito de carácter pagano y por tanto previo a la necrópolis cristiana que se asentó en el lugar años después.
Otro de los mausoleos que se está documentando en la actualidad presenta un pavimento de mosaico y sus paredes muestran un zócalo revestido con grandes placas de mármol, lo que da una muestra de su importancia.
Uno de los mausoleos con un sarcófago.
Un uso religioso
El Consorcio data estos hallazgos entre los siglos III y IV, en la última etapa de la dominación romana, tras lo que hubo una segunda fase de explotación, vinculada a la necrópolis paleocristiana que se desarrolló en torno al túmulo martirial en honor de la joven emeritense Eulalia.
De hecho, los restos que se conservan en la cripta de la iglesia contienen construcciones similares, de forma cuadrangular y con mosaicos como motivos decorativos. También se vincula a este espacio un mausoleo cristiano octogonal y polilobulado descubierto en el año 2007 cerca del Hornito, el único de estas características hallado hasta el momento en el país.
Tras el asentamiento de la necrópolis cristiana a partir del siglo IV se levantó en el lugar hacia el siglo V una basílica dedicada a la mártir, que sería germen de la iglesia actual, construida tras la reconquista de la ciudad a partir de 1230. En cuanto al Convento de las Freylas, se remonta al año 1530 con el traslado a Mérida del monasterio de Santiago de Robledo, en la sierra de Montánchez. El edificio se adosó al muro oeste de la iglesia de Santa Eulalia, a la que permanece unido desde entonces.
(Fuente: Hoy)

1 de febrero de 2011

Mérida recupera dos tramos de calzada romana en la Vía de la Plata

La intervención ha permitido recuperar un miliario romano intacto.
Los amantes a la arqueología y al medio ambiente cuentan con una nueva oferta turística en dos tramos de la calzada romana de la Vía de la Plata. En concreto en la Casa de Campo de Mérida y en el puente romano sobre el río Aljucén, en el término municipal de Mirandilla. Una intervención arqueológica, en su salida hacia el norte en el término municipal de Mérida, que se encuadra dentro del proyecto Vía de la Plata II en Extremadura (más conocido por Alba Plata II), y que visitó ayer la directora general de Patrimonio Cultural de la Junta de Extremadura, Esperanza Díaz. En ambos casos se ha llevado a cabo la excavación, la documentación de los restos, así como su protección y musealización.
Panel explicativo en la calzada romana. Foto: BRÍGIDO

En el primero de los tramos, el que se localiza en la conocida Casa de Campo de la capital extremeña, se ha recuperado un espacio de camino romano, «muy bien conservado» de 38 metros de longitud por 9,5 de ancho. En la misma zona también han aparecido distintos fragmentos de miliarios. «Uno de ellos se encontró in situ. Lo que hemos hecho ha sido consolidarlo y limpiarlo porque tenía algunas afecciones de musgos y líquenes que le estaban deteriorando», señaló Díaz.
Este resto arqueológico, con base cúbica realizada en granito de entre 2 y 4 metros de altura y de 50 a 80 centímetros de diámetro, lo utilizaban los romanos para medir las distancias. Se expresa en millas y cada cilindro equivalía a 1.000 pasos dobles romanos que corresponden en la actualidad a 1.481 metros. En concreto, este miliario tiene la inscripción número VI, lo que indica que desde ese punto hasta la ciudad de Mérida hay una distancia de seis millas.
Con el objeto de conservar el yacimiento se ha vallado la zona y se ha colocado un puente de madera para evitar que vehículos y visitantes puedan pisar la calzada.
Río Aljucén
El segundo tramo en el que se ha trabajado está situado en el puente romano sobre el río Aljucén. Esta actuación ha permitido conocer toda la técnica constructiva del puente. Posee adornos de sillería y está formado por grandes piezas de granito aparejados en seco. Gracias a los trabajos se ha podido documentar 28,76 metros de largo de puente, aunque se cree por la cimentación y la zanja de robo de los sillares aparecida en el proceso de excavación que su longitud podría ser de unos 40 metros.
En esta zona también se ha colocado un vallado perimetral para la protección de los yacimientos.
Para esta intervención la Consejería de Cultura y Turismo ha destinado 211.935 euros.
(Fuente: Diario HOY)

29 de enero de 2011

Denuncian al ayuntamiento de Mérida por una agresión contra el templo de Diana


Adenex  y agrupaciones ecologistas, políticas y ciudadanas se plantean acudir a los tribunales para denunciar la actuación.

El representante de Adenex (Asociación para la Defensa de la Naturaleza y los Recursos de Extremaduraen el Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida, Emilio Olivas, ha presentado una denuncia en la comisaría de la ciudad por la "destrucción del patrimonio arqueológico" en el entorno del Templo de Diana. En concreto, se refiere a la intervención con un martillo neumático en un sillar de granito.
El templo de Diana en Mérida.

Olivas, en declaraciones a Europa Press, ha asegurado que este jueves, día 27, alrededor de las 14,00 horas, pudo comprobar como una maquina con un martillo neumático estaba "machacando un sillar de granito perteneciente a unas estructuras arqueológicas" del entorno de este enclave, un hecho que ha considerado como una "agresión directa y contundente contra el patrimonio arqueológico".
Tal y como ha indicado preguntó al arqueólogo del lugar por lo que se estaba haciendo, a lo que este le contestó, según Olivas, que se hacía "porque ese sillar estorbaba". "Cómo podía estorbar un sillar histórico en un lugar arqueológico", se ha preguntado el representante de Adenex en el consorcio.

Para Emilio Olivas, esta acción es consecuencia de la "labor de agresión que se está cometiendo en el lugar --el entorno del Templo de Diana--; esto es un claro ejemplo de hasta qué punto se desprecia el patrimonio histórico en las obras que se están realizando".

De la misma manera, ha calificado que la intervención realizada en este entorno es "agresiva y atenta contra la propia Ley de Patrimonio porque tapa estructuras históricas" y "descontextualiza los restos arqueológicos de diversas épocas" ya que, como ha recordado, en esta zona hay restos de época romana, visigoda, islámica y cristiana.

"Lo que se está haciendo viola y altera y agrede visual y físicamente todo ese entorno", ha apostillado.

Adenex, Ecolo-Verdes de Extremadura, Ecologistas en Acción, Izquierda Unida, Siex y Foro Mérida han unido sus fuerzas para formar la Plataforma para la Protección del Templo de Diana y su Entorno, una agrupación desde la que pretenden alertar sobre el proyecto de adecuación de una plaza pública en el entorno del monumento emeritense.

Con las obras de la plaza cerca de concluir, los miembros de la plataforma afirman que la actuación constituye «un atentado frontal contra el patrimonio cultural y el urbanismo de la ciudad de Mérida, violando los principios que han de regir en la protección y conservación del patrimonio arqueológico y monumental».

Por ese motivo, se reservan la posibilidad de emprender acciones legales contra el proyecto, siguiendo el ejemplo de la iniciativa que tomó la Asociación de Amigos de Badajoz contra el cubo de Biblioteconomía en la Alcazaba pacense.

Para la plataforma, la actuación ha destruido restos históricos, ocultado estructuras arqueológicas, alterado cotas y cortes estratigráficos, descontextualizado restos de diversa cronología, acotando el lugar para la recuperación de futuros restos. Asimismo, considera que ha limitado y entorpecido las perspectivas de contemplación del monumento.

Daños al patrimonio 
En el ámbito urbanístico, denuncia que «se rompe el ambiente de la arquitectura popular de la zona de manera agresiva y discordante, tanto en las formas como en los materiales empleados, al tiempo que algunas de sus calles han sufrido merma en su configuración e imagen».

Junto a esto, estima que «se ha lapidado el dinero público». Como recuerda, en los años 70 se hicieron expropiaciones para liberar el templo de construcciones. «Ahora, con dinero público, se ocupa ese lugar». También indica que hace casi ocho años se renovó el cerramiento del monumento con el Plan de Excelencia Turística, una valla que se ha desmantelado con el nuevo proyecto.

Además, las entidades que participan en la plataforma creen que se ha producido un deterioro en la imagen de las administraciones públicas. «Los organismos y personas que tienen el deber de proteger el patrimonio dan este ejemplo de incoherencia. Exigen al ciudadano cumplir la ley y ellos la incumplen. El compromiso con la Unesco de mantener sin merma el Patrimonio Mundial en este caso se ha conculcado».
(Fuente: Europa Press)