Mostrando entradas con la etiqueta Estercuel. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Estercuel. Mostrar todas las entradas

9 de septiembre de 2012

Paleontólogos desvelan un yacimiento del Cretácico en Estercuel (Teruel)

Han presentado un estudio donde se describe una nueva y variada paleoflora compuesta por fósiles de diferentes tipos de helechos, coníferas y angiospermas de especies tanto terrestres como acuáticas.
Los especialistas trabajando en el yacimiento de Estercuel.
Un grupo internacional de investigadores liderados por paleontólogos de la Universidad de Zaragoza ha presentado un estudio donde se describe una nueva y variada paleoflora compuesta por fósiles de diferentes tipos de helechos, coníferas y angiospermas de especies tanto terrestres como acuáticas.

Este nuevo yacimiento, situado en la localidad turolense de Estercuel, es uno de los pocos con plantas fósiles de esta edad a nivel mundial y los registros hallados en él son considerados de extraordinaria importancia para conocer la evolución de las floras en el planeta.

En este estudio han participado investigadores de la Universidad de Zaragoza, Universidad de Vigo, Universidad Nacional Autónoma de México, Universidad de Lund (Suecia) y del Museo de Historia Natural de París. Ha sido publicado en el último número de la revista Geodiversitas, y en él se describe una nueva y variada paleoflora compuesta por macrofósiles (hojas y estróbilos o piñas) y por microfósiles (esporas y granos de polen) pertenecientes a diversos grupos de plantas.

Esta abundante y diversa flora fósil pertenece a la parte más moderna del Cretácico Inferior (de unos 100 millones de años de antigüedad), y contiene fósiles de diferentes tipos de helechos, coníferas y hojas y granos de polen pertenecientes a primitivas angiospermas (o plantas con flores), tanto terrestres como acuáticas, que se desarrollaron en las orillas de los pantanos costeros del antiguo mar Tethys en la zona que ocupaba la actual provincia de Teruel durante esa época.

Estos registros de plantas fósiles, son considerados de extraordinaria importancia para conocer la evolución de las floras en el planeta, ya que durante este periodo de tiempo las angiospermas se encontraban en su fase de expansión y diversificación, que posteriormente las llevaría a convertirse en las plantas que en la actualidad dominan todos los ecosistemas terrestres actuales. Además, el nuevo yacimiento de Estercuel es uno de los pocos yacimientos con plantas fósiles de esta edad a nivel mundial, lo que le confiere una especial importancia científica.

Entre la paleoflora encontrada en Estercuel destacan varias especies como Klitzschophyllites choffatii, que era una angiosperma que poseía hojas muy llamativas, con márgenes profusamente dentados, y sobre todo la presencia de hojas de la especie Aquatifolia fluitans. Esta angiosperma acuática, emparentada con la familia de los nenúfares actuales, presentaba la peculiaridad de poseer un peciolo con un ensanchamiento central, a modo de flotador, que permitía que sus hojas pudieran desplegarse por encima de la superficie del agua.

La singularidad del hallazgo de esta especie en Estercuel radica en que, hasta el momento, este tipo de plantas sólo habían sido encontradas en un único yacimiento de la misma edad situado en el estado de Kansas, en el centro de los Estados Unidos, lo que indicaría una cierta relación entre estas dos zonas durante el Cretácico Inferior.

Además, los granos de polen de diversos tipos encontrados en los estratos del yacimiento también indican que estos ambientes fueron colonizados por otras plantas que, hasta el momento, se creían restringidas al norte de África y este de Suramérica durante esa época.

Todos estos datos implicarían que, al menos durante la última etapa del Cretácico Inferior, las islas del archipiélago que en esa época constituían la actual Península Ibérica habrían servido como puente para la dispersión de las floras entre diferentes áreas geográficas, que provendrían tanto del oeste del antiguo continente Laurasia, como del continente Gondwana situado al sur.

(Fuente: Servimedia / Aragón Press)